Arnaud de Villeneuve (1238?-1313?) était un médecin, alchimiste, théologien et astrologue célèbre du XIIIème siècle. Cet érudit était considéré comme le plus éminent médecin de son siècle. A Montpellier où il se fixa, toute l’Europe venait entendre ses enseignements en médecine et chirurgie. Parmi ses patients, on compte trois papes et trois rois. Accusé d'hérésie, il fut sauvé du bûcher par Boniface VIII, qu'il avait guéri d'une maladie douloureuse. Vers 1309, il fut de nouveau emprisonné du fait de sa sulfureuse réputation d'alchimiste et la Sorbonne fit alors brûler ses oeuvres philosophiques. Le pape Clément V étant tombé malade, il réclama les soins d'Arnaud, mais le médecin mourut lors du naufrage du vaisseau qui devait l'emmener.

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Arnaud de Villeneuve fit surtout avancer la chimie et découvrit les acides (nommés depuis, sulfurique, muriatique et nitrique). On lui doit l'usage de la distillation, et l'emploi de l'alcool et de la térébenthine en thérapeutique.